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Efectos espaciales en los materiales

Los efectos del espacio en los materiales son bastante extraños y amplios

AAC ha establecido una amplia experiencia: por un lado, experiencia en la caracterización de materiales y, por otro, varios dispositivos de prueba muy específicos que son necesarios para validar (nuevos) materiales y procesos para su uso en el espacio.

A través de su papel como consultor y proveedor de ensayos en proyectos de la ESA sobre una amplia gama de aplicaciones, AAC también ha adquirido experiencia en el desarrollo de Documentos de Especificación de Requisitos (RSD). Esto ha permitido realizar un estudio de los efectos que se imponen a los materiales cuando operan en el espacio. Además, también después de haber finalizado su vida operativa, los materiales pueden contaminar la nave espacial si se degradan.

Algunos ejemplos de estos efectos son:

  • Desgasificación
  • Contracción de los polímeros reforzados con fibras (CFRP) debido a la pérdida de agua, véase "CME".
  • Agrietamiento por corrosión bajo tensión (SCC): la vida prolongada en tierra bajo tensiones de tracción puede iniciar microfisuras, que causan fallos al ser lanzadas.
  • Soldadura en frío: soldadura de dos materiales metálicos en contacto al vibrar en el vacío, provoca la formación de la soldadura incluso a temperatura ambiente, lo que puede dificultar el despliegue en órbita.
  • Radiación: puede degradar todos los materiales, desde las láminas de protección térmica (TPS), los OSR, los polímeros estructurales, pero también los materiales que se encuentran en el interior de la nave espacial, como las jaulas de los cojinetes. La degradación de los materiales se caracteriza, por ejemplo, por la pérdida de rendimiento mecánico o tribológico.
  • ATOX: el oxígeno atómico está presente en las órbitas terrestres bajas y degrada fuertemente los polímeros.
  • Crecimiento de "whiskers": en determinados metales crecen pelos muy diminutos (de pocas micras de diámetro pero de hasta mm de longitud), los llamados "whiskers"; este efecto es conocido especialmente en las soldaduras nuevas. Estos bigotes pueden poner en peligro las placas electrónicas, ya que pueden provocar cortocircuitos.

AAC lleva a cabo varios ensayos y caracterizaciones de materiales y componentes, pero se ofrece como "ventanilla única" para campañas de ensayos completas. AAC también ayuda a establecer las RSD, que combinan los requisitos de un material para una aplicación específica y la campaña de verificación requerida.

Así enfocamos su proyecto

Nuestro equipo analizará su situación y le recomendará un procedimiento adecuado